Newsletter Urgent Alternatives: Utopian Moments. 7 Banners at Secession in Vienna

(for German please scroll down)

URGENT ALTERNATIVES: UTOPIAN MOMENTS
7 Banners

A chapter of Utopian Pulse – Flares in the Darkroom
Ines Doujak and Oliver Ressler

Between February and September 2014, a series of 7 large-scale banners will be presented on the façade of the Secession. They will relate to the uprisings, occupations, and social movements that have emerged in recent years. Utopian thinking has revived with a sense of urgency lately. It is the idea that things can carry on as they are which is real wishful thinking.

The first banner to be installed, Fluchthilfe & Du?, addresses the critique of the EU border regime and its migration policies expressed by the self-organized refugee protest movement in Vienna. The design of the banner, titled Fluchthilfe & Du? (Escape Aid & You?), echoes a current campaign by the Caritas, which collects donations with an appeal to charity while distancing itself from those it denounces as “human smugglers”: people whose assistance to refugees made it possible for them to come to Austria and apply for asylum in the first place. Fluchthilfe & Du envisions aid to refugees as a service and publicly solicits support for their struggle for freedom of movement.
The work was created as an act of solidarity with those activists of the refugee movement who have been held in custody since July 2013 and accused of being members of an international human smuggling organization. The charges—they supposedly made millions and endangered the lives of refugees in transit—have been rebutted, but the Austrian interior ministry continues to criminalize them.

February 20, 2014, 7pm
Official campaign kickoff of the charity organisation Fluchthilfe & Du
For further information please visit www.fluchthilfe.at

In March 2014 the British collective Wealth of Negations will design a banner. In April 2014 artist Halil Altindere will focus on utopian moments in the struggles around Gezi-Park in Istanbul. This series will then directly evolve into a second series of banners created by a group of international artist-curators, including Ayreen Anastas / Rene Gabri*, Zanny Begg, Mariam Ghani, Miguel A. López, Pedro G. Romero/Archivo F.X., Christoph Schäfer and Bert Theis. They will produce one banner each between September and November 2014 in relation to their 1-week long research exhibitions in the Secession.

The banners will be displayed as an integral part of Utopian Pulse – Flares in the Darkroom, a research project by Ines Doujak and Oliver Ressler, which is funded by the Austrian Science Funds FWF (AR 183-G21).

* These artists reject the term “curator” for their practice.


URGENT ALTERNATIVES: UTOPIAN MOMENTS

7 Transparente

Ein Kapitel von Utopian Pulse – Flares in the Darkroom
Ines Doujak und Oliver Ressler

Von Februar bis September 2014 werden sieben großformatige Transparente an der Fassade der Secession präsentiert. Die Aufstände, Besetzungen und sozialen Bewegungen der letzten Jahre bilden deren inhaltliche Klammer. Seit einiger Zeit lebt utopisches Denken mit vehementer Dringlichkeit wieder auf. Denn wirkliches Wunschdenken ist die Vorstellung, dass die Dinge einfach so weiterlaufen könnten wie bisher.

Die Serie beginnt mit dem Transparent Fluchthilfe & Du?, das die von der selbstorganisierten Refugee-Protestbewegung in Wien aufgeworfene Kritik am EU-Grenzregime und an dessen Migrationspolitik thematisiert. Formal greift das Banner Fluchthilfe & Du eine aktuelle Charity-Kampagne der Caritas auf, die auf Spenden durch das Appellieren auf Nächstenliebe hofft, während sie sich von den als „Schleppern“ bezeichneten Menschen abgrenzt, die gleichzeitig Flüchtlingen den Weg nach Österreich und zu einem Asylverfahren überhaupt erst ermöglichen. Fluchthilfe & Du begreift Fluchthilfe als Dienstleistung, als Kampf um Bewegungsfreiheit und wirbt öffentlich um Unterstützung.
Die Arbeit entstand in Solidarität mit denjenigen Aktivisten der Refugee-Bewegung, die unter dem Vorwurf, Teil einer internationalen Schlepperorganisation zu sein, seit Juli 2013 in Untersuchungshaft sind. Obwohl die Vorwürfe, dabei Millionen verdient und Menschen auf der Flucht in Gefahr gebracht zu haben, sofort widerlegt werden konnten, werden sie bis heute vom Innenministerium kriminalisiert.

20. Februar 2014, 19.00 Uhr
Offizieller Kampagnenstart der Charity-Organisation Fluchthilfe & Du
Weitere Informationen unter www.fluchthilfe.at

Im März 2014 gestaltet das britische Kollektiv Wealth of Negations ein Transparent. Im April 2014 thematisiert der Künstler Halil Altindere Momente der Utopie in den Kämpfen rund um den Gezi-Park in Istanbul. Die Transparentreihe geht danach in eine zweite Serie über, die von internationalen Künstler-KuratorInnen gestaltet wird, darunter Ayreen Anastas / Rene Gabri*, Zanny Begg, Mariam Ghani, Miguel A. López, Pedro G. Romero/Archivo F.X., Christoph Schäfer und Bert Theis. Diese werden zwischen September und November 2014 jeweils ein Transparent produzieren, das in Zusammenhang mit ihren einwöchigen Forschungsausstellungen in der Secession steht.

Die Transparentserie ist ein wichtiger Teil des Forschungsprojekts Utopian Pulse – Flares in the Darkroom von Ines Doujak und Oliver Ressler, das vom Österreichischen Wissenschaftsfonds FWF (AR 183-G21) gefördert wird.

* Diese KünstlerInnen lehnen den Begriff „KuratorIn“ für ihre Praxis ab.

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